식품과 화학 기술이 만나 바이오소재가 되다! 친환경 바이오 플라스틱 이소소르비드

2019.08.23 08:00



최근 커피업계에서 큰 인기를 얻고 있는 별다방 브랜드에서는 파격적인 시도를 했습니다. 바로 전 세계 매장에서 종이 빨대를 사용해 플라스틱 사용을 단계적으로 줄여간다고 밝힌 것인데요. 이에 대해 소비자의 반응은 극과 극이었지만, 결과적으로 환경을 생각하는 소비자들에게는 긍정적인 반응을 얻어냈습니다.

 

친환경 제품이 전 세계적인 주목을 받으면서 바이오 플라스틱에 대한 관심도 높아지고 있는데요. 그렇다면 바이오 플라스틱은 무엇이며, 어떤 소재로 만들어지는 걸까요? 바이오 플라스틱에 대한 원리와 친환경 바이오 플라스틱 소재인 이소소르비드에 대한 정보까지! 낱낱이 소개해드리겠습니다. J



친환경 바이오 소재가 각광받는 이유



플라스틱은 길게는 1만년까지 분해되지 않아 지구 오염을 일으키는 주범으로 손꼽힙니다. 게다가 플라스틱의 원료인 석유가 고갈되기 전에 이를 대신할 대체재를 찾아야만 하는데요. 이러한 상황을 대비해 옥수수, 사탕수수, 콩 등 자연에서 얻을 수 있는 재생 가능한 원료로 만든 ‘바이오 플라스틱’에 대한 연구가 한창입니다. 최근에는 해초 성분이 함유된 컵, 쌀로 만든 빨대 등 먹을 수 있는 제품을 개발하기도 했지요.


소비자들 또한 기존의 플라스틱 제품과는 달리 식물성 원료나 해조류·종이를 활용한 친환경 제품 및 스테인레스·실리콘으로 만들어 반영구적으로 사용할 수 있는 제품을 선호하는 추세입니다. 





그렇다면 바이오 플라스틱이 만들어지는 과정을 살펴볼까요? 미생물이 만들어내는 고분자 안에는 비닐을 만들 때 사용하는 소재, 폴리에스테르 류와 유사한 구조의 화합물이 있는데요. 이러한 미생물에게서 폴리에스테르를 추출, 합성하여 만든 것이 바로, ‘바이오 플라스틱’입니다. 더불어 시간이 지나면 미생물에 의해 분해되기 때문에 ‘생물 분해성 플라스틱’이라고도 부르지요. 환경오염을을 일으키는 일반 플라스틱과 달리, 바이오 플라스틱은 무공해 제품이랍니다.



이소소르비드로 화학과 식품 융합에 성공하다



바이오 플라스틱을 만드는 1세대 바이오 소재인 옥수수, 감자, 카사바 등을 이용한 연구도 활발하게 진행중인데요. 1세대 바이오 소재로 만들어낸 친환경 바이오 소재, ‘이소소르비드(ISB)’를 소개해 드리고자 합니다. ‘이소소르비드'는 옥수수에서 전분을 추출한 후 공정을 거쳐 만들어지는데요. 기존의 화학성 플라스틱과 달리 독성도 없고 자연에서 분해도 잘 돼 천연 바이오 플라스틱의 소재로 각광받고 있습니다. 

 

친환경 플라스틱을 만들어내기 위해서는 어떤 기술력이 필요할까요? 바로 생물이 가지고 있는 유용한 화합물을 추출해내는 기술입니다. 원료가 되는 바이오(생물)를 다루고, 여기에 화학적 처리를 더하여 플라스틱과 같은 성질로 만들어내는 것! 식품과 화학, 두 분야에서 기술을 갖춰야 바이오 플라스틱을 개발할 수 있는 것입니다. 



 

친환경 바이오 소재에 대한 꾸준한 관심과 식품 분야에 대한 높은 기술력을 확보한 삼양그룹은 2014년 이소소르비드 개발에 성공했는데요. 하여, 이소소르비드를 원료로 한 폴리에스테르 섬유나 폴리카보네이트를 비롯한 다양한 화학 제품들을 만드는 것을 실현했지요. 국내 최초, 세계 두번째로 이소소르비드 개발에 성공한 삼양그룹! 식품과 화학 융합의 대표적인 성공 사례로 남게 되었답니다. J


삼양 기술력으로 친환경 제품을 만나보다


이소소르비드의 다양한 응용 제품 개발을 위해 삼양그룹은 지난 7월, 전북 군산시와 투자협약을 맺고 공장을 증설했습니다. 플라스틱, 도료, 접착제부터 일상과 가까운 스마트폰의 액정필름, 자동차 내장재, 식품용기 등에서도 이소소르비드를 이용한 플라스틱이 널리 사용될 텐데요. 앞으로 삼양의 기술력으로 만든 이소소르비드 제품을 더 다양한 곳에서 만날 수 있길 기대합니다. J


지금까지 소개해드린 친환경 바이오소재와 이소소르비드에 담긴 삼양의 기술력까지! 흥미롭게 읽으셨나요? 삼양의 기술이 우리 삶을 더욱 윤택하고 편리하게 해주는 그날까지! 새로운 소재에 대한 삼양그룹의 연구와 노력은 앞으로도 계속 될 것입니다. J



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Posted by Say Samyang
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